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名著厚成砖的根本原因是作家穷困潦倒?

时间:2020-02-04 21:13来源:未知 作者:admin 点击: 154 次
本杰明·贡斯当是一名著名的瑞士自由主义作家。虽然他早年家庭环境优越,甚至拥有不止一个家庭教师,但他大学毕业后几乎和家庭脱离关系,一直行踪不定地居住在巴黎、洛桑、布

本杰明·贡斯当是一名著名的瑞士自由主义作家。虽然他早年家庭环境优越,甚至拥有不止一个家庭教师,但他大学毕业后几乎和家庭脱离关系,一直行踪不定地居住在巴黎、洛桑、布鲁塞尔和布斯威克等地。这期间他没有固定工作,几乎是身无分文的流浪状态,也正是在这种一无所有的情况让他萌发了留著作传世的情况。他生平最重要的理论著作《论宗教》正是在此时开始创作,一写就是三十年。

当我们拿起名著时,一定会在脑海中闪过一个问题,这么厚的大部头什么时候能读完?既然我们读者对于厚成砖块的书籍望而却步,那作为写书的作家为何愿意花数年辛苦写一部厚书,难道他们不嫌累吗?何况在这部“宏伟著作”完成之后,能不能卖钱,有没有人看尚属未定论,作家为何心甘情愿投入心血,而不求回报?这种没有目的性的投资当然是不存在的,因为人做一切事情都离不开“动机”二字。那么,写名著的作者动机来自哪里?

著名作家雨果因悼念贝里公爵的诗篇一炮而红后,成为许多书商眼中的热门人物。于是,雨果开始兜售自己的小说。一次和书商约谈中,雨果介绍道“我写了一本小说,在中世纪,有教堂、学生、美女、怪人、贵族,你认为值多少钱?”书商当时给了他5000法郎。《巴黎圣母院》面世之后,雨果拿到的钱总共仅三万法郎。在19世纪中期,这同样相当于普通工人劳动一年的水平。

在讨论这个问题之前,我们不妨先来解决另外一个问题,当今世界是否还会有大部头名著诞生?在国内的书籍市场每年诞生的大部头书籍当然不乏其数,只是这些书籍多为网络小说,满篇的水文,相比于名著作者用数年反复精心的打磨,这些大部头书籍多是如机器人般码字,对文字本身的质量并没有多少重视。因此,现在所谓的大部头书多是一些快餐类阅读,连“文学”二字都谈不上,更何况是“名著”。

原标题:名著厚成砖的根本原因是作家穷困潦倒?

抛开大部头网络小说类,那些耕耘在文学土壤上的作家们是否还有创作大部头书籍的习惯?当我们在看鲁迅文学奖和茅盾文学奖的评奖结果时,会发现长篇小说多是20万字左右,能上50万字已属难得。相比于繁重的大部头创作,作家们当然更喜欢见效快的中篇小说和短篇小说,这类文集在文坛倒是很常见。鉴于此,似乎可以下定论,在这个时代文学家们已经很难创作出大部头的名著了。其中原因大概有二,一是能被公众熟知的作家不缺钱花,除了国家的补贴,大众也会购买很多,既然一部20万字的小说和一部100万字的小说创效差不多,何必劳累写那么冗长的文字给自己增添劳动量;其次是富足的生活让作家本身失去了拼尽一生写一部书的动力。

由于当时法国社会的动荡,贡斯当因为发表了一些政治文章方才走进了人们的视野中心。而这个时候的文学小说仍旧是贵族的消费品。1806年已经有些名气的贡斯当写了小说《阿道尔夫》,按道理作为一个社会名人,小说的售价应该不菲,但事实上,此书只印了3000册,获得了一万法郎,这还是分两次还清。当时的一万法郎相当于一个普通工人一年的收入,也就是说,贡斯当辛苦一年的努力,不过是相当于一个普通工人劳动一年的水准。相比于如今一些名作家的收入是不能同日而语的。这份收入显然还不能让这位“名作家”过上体面的生活。

那些古代作家写“名著”的原因除了对流芳百世的渴望,还有另外一个原因是市场要求,这一点在国外的名著作家尤为明显。那时候的书商很少有根据购买量给作家支付稿费,都是根据作家的名气,对作家的著作付以相应的报酬。而且字数少的作品显然得到的稿费没有字数多的作品多,同时,在当时字数多的作品也比字数少的作品受书商和读者欢迎,因此作家们为了获得丰厚的报酬,愿意写大部头著作。

至于为什么很多书商不按照购买量对作家付费,这是因为大部头文学小说一般都是贵族们的娱乐享受,普通人是不会花时间来阅读这种小说的。普通人一天到晚为生计操劳,一是没时间看,二是他们就算去看书,也宁愿把时间花在有实用价值的书籍上。因此,在古代文学小说阅读并不普遍,为了迎合书商和贵族们的喜好,作家们想要获得优厚利润,写大部头是他们的不二选择。

正是由于当今社会对快餐文化的极大需求以及作家不再如古时那般穷困潦倒,这才导致如今的作家已经很难创作出大部头名著。何况,在古代人们能够接触的小说屈指可数,像“四大名著”人们抄来抄去读个没完,但凡有其他优秀小说可以阅读,也不至于反复阅读“四大名著”。而今天的小说多如牛毛,不会出现抄书传阅的盛况,也就不会出现所谓的“名著“这一古老的名词。再加上富有的作家们,已经没有了创作大部头名著的驱动力。

后来在雨果流亡比利时期间,他为了给家人留下财产,写了《悲惨世界》。这部小说文字量巨大,赢得不少书商关注,足足卖了100万法郎左右。这个价格相比于他年轻时候的小说售价,确实是天价,但鉴于当时社会动乱,经济缩水严重,这100万法郎仅相当于他年轻时的10万法郎而已。根据文字数来讲,《悲惨世界》显然比《巴黎圣母院》多好几倍,其付出辛苦所得到的回馈相比于他年轻时创作的《巴黎圣母院》并没有增加多少。

我们知道中国的大部头小说多是因为作者的贫穷而写就,无论是“四大名著”,还是《聊斋志异》《儒林外史》。像蒲松龄、吴敬梓、曹雪芹这些人,为了完成一部小说,他们付出的是一生的血泪。对于现世他们已经不抱期盼,但有后代子孙能够看到自己的文字,他们就平生足矣。正是这种当下一无选择的贫穷驱动力,让他们只能把期望寄托于未来,从而能够度过人生于世的困厄。而如今,显然已鲜有作家有这种驱动力,让他们去思考自己的作品是否能够流芳百世,因此也不可能花数十年完成一部大部头小说。

来源:电影不设防(百家号)

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